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抑郁的意义

时间:2015-05-15 10:00 点击:
心理 导读:抑郁从古到今都存在,从人类到众多哺乳类动物都能发现其踪影。抑郁的究竟有什么意义,使它在进化中被保留下来呢? 如果你问一下身边的朋友:你抑郁吗?估计会在很

心理导读:抑郁从古到今都存在,从人类到众多哺乳类动物都能发现其踪影。抑郁的究竟有什么意义,使它在进化中被保留下来呢?

如果你问一下身边的朋友:你抑郁吗?估计会在很多人那里得到肯定的答案。抑郁是如此常见,有研究者估计30—50%的人至少在其一生中

的某段时间曾达到过重度抑郁症(MDD)的诊断标准。

抑郁的人可能情绪不好,无精打采,无法专注于该做的事,体会不到食物或性爱的乐趣,甚至会选择结束自己的生命。这些都是明显的生存

劣势。根据自然选择理论,抑郁基因——让我们权且用一下这个词——应该早就被淘汰了,为什么抑郁仍然那么常见呢?

我们知道衰老的过程中也表现出许多生存劣势,比如体力下降,对疾病的抵抗力下降,记忆衰退等等。如果抑郁在老年人中更多见则可看成

一种衰老相关的疾病,而不必过多考虑进化方面的意义了。然而,抑郁在年轻人里并不少,在青少年和青年中甚至更多。这显然不是衰老可

以解释的。

那么会不会是人类社会变化太快太剧烈造成的不适应呢?这方面有一个典型的例子就是肥胖。肥胖会提高罹患多种疾病的风险,为什么生活

中仍然有不少胖子呢?这是由于在漫长的进化中我们一直都有饥馁之忧,而无过饱之虞。我们拥有足够的食物并且还有炸鸡、薯条、可乐等

的日子实在太短了,自然选择还没来得及起作用。

用这个假设来解释抑郁有一定的合理性。近年来抑郁症确实有逐渐增加的趋势。在抑郁症的治疗中也有所谓的“进化学疗法”,就是让人过

类似人类祖先那样的原始生活(我们不难理解田园牧歌的生活或阳光沙滩的伊甸园会让情绪变好,但为了生存人们迟早还得回到压力大、节

奏快的现代化生活中去。当然,本篇不是要讨论治疗的有效性,只是顺便提及)。但这一假说也有比较明显的缺陷:抑郁并不是只有现代社

会才有,而是存在于各种或先进或落后的文化中。而且,抑郁和焦虑的现象在哺乳动物中是普遍存在的,除人之外的其它哺乳动物显然没有

过上现代化的生活。


云南野生动物园的红毛猩猩培培,因为思念怀孕暂别的妻子而情绪抑郁

当我们否定了以上这些解释后,就意味着我们承认抑郁具有进化上的意义。那么又是什么使抑郁在进化中被保留了下来呢?人们对此提出了

种种假说。

我们知道痛觉对我们的生存很有用,但并不是所有的疼痛都是有益的。有些持续的慢性的疼痛并不能帮我们趋利避害,只是白白增加痛苦。

精神上的痛苦和肉体上的疼痛有些相似之处。负面的情绪如忧虑、害怕等等能让我们专注于遇到的问题,找出解决办法,并在未来避开类似

的危险。然而如同肉体上的疼痛一样,精神上的痛苦也不是只有好处,它们的过度与失控有可能导致抑郁症等危害。但只要它总体的好处大

于坏处就可以在自然选择中胜出。显然,自然选择并不在意动物是否快乐,如果忧患派的优势大于乐天派,那么人类的天性就难免会不太阳

光。

抑郁还有可能帮助机体对抗感染。在不少研究中,人们发现了一系列的基因同时涉及到抑郁和免疫。抑郁的动物不好动,可以省下来能量对

付病原;不爱交往,可以避免互相传染。

人在抑郁的时候容易沉浸于某个问题中不能自拔,这种翻来覆去的深度思考有助于问题的解决。在面对难题时,出现抑郁对解题往往是有利

的。在智力测验中表现出抑郁状态的人更可能得到高分。大脑里的5HT(5-羟色胺,血清素)1A受体是一些抗抑郁药物的作用靶点。缺少这一

受体的啮齿动物面对压力更少地表现出抑郁。5HT1A受体在哺乳动物中高度保守,这提示了它的重要性。而该受体对袋鼠进入与人类深度思

考类似的状态是必须的。看来做一个痛苦的思索者可能增加我们成功的机会。


2010澳大利亚Moran当代摄影奖。入围奖:思考的袋鼠 (Joseph McGlennon)

还有人认为抑郁是个体与亲人之间的一种讨价还价(bargaining)。一个人对痛苦的简单表达,如大哭、抱怨,或许不太能取得亲人的信任

,而长期的抑郁则会让亲人认真地对待 TA 的问题,并满足 TA 的需求。不过具体到某个人,抑郁是换来同情还是换来厌恶恐怕也很难说。

抑郁的个体通常不太敢冒险,比较容易放弃。这种消极的表现固然可能导致丧失机会,但有时也会起到自我保护的作用。比如打不过群里的

老大,如果一根筋硬要去打,可能会送命,但夹起尾巴来“做人”,以后未必没有机会。通俗一点说,就是撑死胆大的,饿死胆小的。在积

极和保守之间需要一个权衡。

一些研究者发现小鼠在食物不足时容易处于抑郁或焦虑的状态。这样的小鼠更倾向于躲在洞穴里,而不是出去活动。小鼠外出活动和躲在洞

里各有利弊:外出活动有更多的机会找到食物和配偶,同时被天敌吃掉的风险也更大。在一个典型的三物种食物链中(下图),食物较多的

时候恰好是天敌较少的时候,这时出外活动就比较合算;相反食物匮乏的时候正好是天敌较多的时候,这时出去非但不容易找到吃的,反而

更可能赔上一条命,因此还是躲在洞里合算。吃不饱的小鼠在洞里焦虑的打转却不太敢出门,这无意中增加了它们生存的机会。当然如果小

鼠聪明到足够算清风险和收益,并懂得在天敌多的时候主动躲起来,那么它们就不用忍受抑郁和焦虑的痛苦了。不过这样高级的小鼠似乎并

没有必要,因为它们痛苦与否大自然才不关心呢。


估计你已经看出来了,这些假说或多或少都有些牵强,而且彼此之间也不能很好的相容。或许等我们对抑郁的分子机制有了更多的了解才能

给出更合理的解释吧。至于现在嘛,我们不妨说:抑郁这东西大约本来有时也难免有些意义的吧。


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