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幸福并不是生命的全部意义

时间:2015-05-15 09:58 点击:
心理 导读:人类生存在世,总是会向某个方向前进,这个方向也许指向了 某个人,也许指向了某件物,但一个人的行动更多地是为了别人,而不是 为了自己。也许是为了追寻某种意义

心理导读:人类生存在世,总是会向某个方向前进,这个方向也许指向了

某个人,也许指向了某件物,但一个人的行动更多地是为了别人,而不是

为了自己。也许是为了追寻某种意义,也许是为了遇见某个人。一个人愈

忘我——为了所爱之人、所爱之物燃烧自己——那个人才愈加是一个真正

的人。


1942年9月,当时居住在维也纳的著名犹太精神病学专家和神经学专家维

克多·弗兰克(Viktor Frankl)连同他的妻子和父母一起,被纳粹逮捕

并押送至集中营。3年后,当他从集中营中被解救出来时,他有孕在身的

妻子和其他大部分家人都早已不在人世。但他作为119104号囚犯活了下来

。在1946年,他用了9天时间写下了他在集中营中的经历并出版成书。在

这本名为《生命的意义》(Man's Search for Meaning)的畅销书中,他

总结了生与死之间的差异:那就是生命的意义。这是他对早年生活的一种

顿悟。在他上高中时,一名教授科学的老师站在讲台上告诉他们:“生命

的进程就像是燃烧,这不过是一个不断氧化的过程而已。”弗兰克立刻从

椅子上起来反驳,“先生,倘若生命果真如此,那生命的意义何在?”

在他被关押期间,他发现即使生活在这最骇人的环境之下,一旦找到了生

命的意义,一个人的生存适应力就会大大提高。他在《生命的意义》一书

中写道:“在这里,从一个人最宝贵的生命到一件最微不足道的物品,一

切都可被轻易夺走。在这里,我们只被保留了人性中最后一点自由,那就

是在任何已经给定的环境下,决定自己的生活态度,决定自己的生存方式

。”

弗兰克在集中营中担任医生。在书中,他提到了集中营中两名想要自杀的

囚犯。就像集中营中的其他人一样,这两人早已感到心灰意冷,生无所恋

。弗兰克写道:“在这两个案例中,我需要让他们意识到,他们仍被某些

人所期望,他们仍有一个值得等待的未来。他们中有一人是一个孩子的父

亲。他的孩子已经在国外生活。而另一人是一名科学家,他还有一套丛书

需要完成。”弗兰克接着写道:

“每一个个体正是通过自身的独特性和唯一性来对彼此进行区分。正是这

两个特性,将每个人生存的意义同创造性的工作和人性之爱联系起来。当

一个人意识到他是无可取代之时,他就会意识到自己身处于世所背负着的

责任,他就会将这份责任发扬光大。当一个人意识到了他需要承受来自他

人温情,当一个人意识到了他需要完成未竟的事业,他就永远不会放弃自

己的生命。因为他已经知道了自己生存的意义,所以他能坦然面对前方的

任何挑战。”

1991年,美国国会图书馆和每月一读俱乐部(Book-of-the-MonthClub)

将《生命的意义》列为美国最有影响力的十本书之一。这本书在世界范围

内已发行数百万本。可在二十几年后的今天,书的精华部分:对生命意义

的探索、对苦难价值的体会、对超越自我之责任的承担,这些似乎都与我

们现在的文化格格不入。与其思考生命的意义,我们现在更乐于追求个体

的幸福。弗兰克在书中写道:“与欧洲文化不同,这正是美国文化的一个

特征:每个人被不断催促着去追求幸福。但是,幸福是可遇不可求的。幸

福只会伴随着某些东西款款而来,一个人必须要有一个“变得幸福”的理

由。”

根据盖洛普公司的报告,美国人的幸福指数已经达到了四年来的最高纪录

——也许这指的是标题中带有“幸福”二字的畅销书销量创下了新高。在

报告中,盖洛普公司还提到了现在有近60%的美国人感到幸福,没有太多

的压力和烦恼。另一方面,美国疾控中心的调查结果显示,约四成美国人

并没有尽如人意的生活追求。还有四成人或者认为他们没有明确的生活追

求,或者对他们的生存意义不置可否。近四分之一的美国人甚至根本没有

对生存意义的感觉。研究已经证明:具有追求和充满意义的生活方式会全

面地提升一个人的幸福水平和生活满意程度,并促进身心健康,提高恢复

力,提升自尊,减少忧郁。而具有讽刺意义的是,那些一味追求幸福的人

,反而感到不幸福。近日一份研究显示,正如弗兰克所说的那样,对幸福

的过度追求,反而阻挠了幸福的降临。

这就是学者们反对一味追求幸福的原因。在今年即将出版的杂志《积极心

理学》中,有一份新近的研究报告,心理学家对近400名年龄在18岁至78

岁之间的美国人进行调查,询问他们对自己生活是否具有意义(或幸福)

的看法。在长达一个月的调查中,研究者们根据调查对象对自身幸福感的

评价和对生命意义的看法,并结合了调查对象的压力水平、消费习惯、是

否抚有孩子等其他许多变量进行分析,结果发现充满意义的生活和幸福的

生活虽然有一些共同点,但还是各有不同。心理学家最后总结道:在幸福

的生活中,“得到”更多;而在充满意义的生活中,“给予”更多。

研究者还写道:“那些不追求生命的意义,而只追求幸福的生活,通常意

味着相对浅薄、利己甚至自私的生活。在这种生活中,一个人的各种欲望

和需求总是能被轻易满足,人们总是逃避困难和负担。”

幸福的生活和有意义的生活有什么区别呢?研究者们发现,幸福的生活通

常意味着感觉良好。具体地说,那些感到幸福的人觉得生活是安逸的,他

们身体健康,能够买到自己需要的东西。当你囊中羞涩,你会感到生活缺

少意义,幸福感下降。金钱对他们的幸福感有着重大的影响。而幸福的生

活又可被定义为少有压力和烦恼的生活。

在社会看来,那些一味追求幸福的人有一个显著的特点,那就是自私。正

如前文所言,他们只想着“得到”,却不知“给予”。心理学家给出了进

一步的解释:幸福就是满足欲望。如果你产生了一种欲望或需求,比如你

感到了饥饿,你吃了食物,填补了饥饿感,于是你感到幸福。人们感到幸

福,换句话说,就是欲望得到了满足。研究者还指出:人并不是唯一会感

到幸福的物种。动物也有欲望和需求,当它们的欲望得到了满足,它们也

会感到幸福。

“那些只追求幸福的人只有从其他人那里得到了好处,才会变得幸福。但

是那些追求生命意义的人,会在给予他人时享受到愉悦。”凯瑟琳·沃斯

(Kathleen Vohs),这项研究报告的作者之一,在宾夕法尼亚大学的一

次公开演讲上如是说。换句话说,当那些一味追求幸福的人正在忙不迭地

满足自己无穷无尽的欲望之时,那些追求生命意义的人早已超越了自我。

那些追求更高生命意义的人,更愿意伸出双手去帮助那些有需要的人。研

究者写道:“总之,纯粹地追求幸福,只意味着对需要帮助的人视而不见

。”

所以,追求幸福并不能将人从动物中区分出来,这只是生物的本能而已。

人的独特之处,就在于其对意义的追求,罗伊·包麦斯特(Roy

Baumeister),这项研究的领导者,在他与约翰·迪尔尼(John Tierney

)合著的新书《意志的力量:重新发现人类的力量》

(Willpower:Rediscovering the Greatest Human Strength)中这样写

道。包麦斯特是佛罗里达大学的社会心理学家,他曾在2003年被ISI列为

高引用率学者。

这项研究的参与者提到了许多奉献自己帮助他人、为了集体的利益牺牲自

己而获得生命意义的经历。用当前在世的顶级心理学家马丁·塞利格曼(

MartinE.P.Seligman)的话说,追求有意义的生活,就是“用你的全部力

量和才能去效忠和服务一个超越自身的东西。”举几个例子,给其他人买

礼物、照顾孩子、提出见解,这些都是追求更有意义生活的方式。那些生

活更有意义的人经常会主动去追寻生命的意义,即使他们明知这是以自身

的幸福作为代价。因为他们将自身投入了一项高于自我的事业。他们有着

更多的烦恼、更高的压力指数、还比那些感到幸福的人有着更多的焦虑。

例如抚养孩子,这是一种有意义的生活体验,但也意味着自我牺牲。包括

研究者在内的很多父母,他们的幸福指数都不高。事实上,哈佛心理学家

丹尼尔·吉尔伯特(DanielGilbert)的研究显示,与健身、吃饭和看电

视相比,父母在与孩子互动时会变得更不高兴。

包麦斯特在一次访谈中告诉我:“在一定程度上,作为人类,我们要关心

他人,并对他人有所贡献。这会给我们的生命带来意义,却不一定会使我

们感到幸福。”

生命的意义不仅超越自我,更会超越时空——根据研究者的说法,这也许

是这项研究中最重要的发现。幸福只是一种存在于此时此刻的情感,最终

它会像其他的情感一般消散殆尽。这些积极的影响和情感上的愉悦都是转

瞬即逝的。人们关于幸福的报告都与时间相关,但关于生命意义的报告却

并非都是如此。

同时,在另一方面,生命的意义是具有持久性的。它连接着过去、现在和

将来。研究者们写道:“思想会超越当前,连接过去和未来,它与一段充

满意义却并不幸福的生活相联系。而幸福却在关于过去与未来的思考中难

觅踪迹。”换句话说,注重当下的人会活的更幸福。与之对应的是,尽管

那些更多地考虑过去和未来的人会感受更多的痛苦,作出更多的奋斗,享

有更低的幸福感,可他们却活得更有意义。

研究发现,尽管遭受不幸会使你的幸福感降低,但这却会使你感到生活的

意义。2011年的一项研究也证明了这一点。那些有着明确奋斗目标,追求

生命意义的人,会把满足生活的标准定得更高,即使在当下他们比那些没

有奋斗目标的人感到不幸得多。弗兰克在他的书中写到:“如果生命有着

它的意义,那么所经历的痛苦也一定是有意义的。”

让我们继续回顾弗兰克的生活,尤其是他被送至集中营前的一段具有决定

性的经历。这一事件强调了追求意义的生活和追求幸福的生活是有多么地

不同。

在他和他的家人被带到集中营前,弗兰克已经在维也纳和世界精神病研究

领域赢得了响亮的名号。比如,在16岁时,他开始与西格蒙德·弗洛伊德

(Sigmund Freud)有了通讯联系。他曾写给弗洛伊德寄去一份长达两页

的信件。他天资过人,给弗洛伊德留下了深刻的印象。弗洛伊德把他的信

投给了《国际精神病学期刊》(International Journal of

Psychoanalys),“希望你不会反对。”弗洛伊德在回信中这么写道。

当他在医学院就读时,弗兰克变得更加出类拔萃。他不仅建立了青少年自

杀预防中心——这是他在集中营中工作的前身。他还发展出了一套被称为

存在心理分析治疗(logotherapy)的方法,为精神病学临床医学作出了

独特的贡献。这套治疗方法通过帮助人们找到自己生命的独特意义,以战

胜抑郁,实现幸福。1941年,他的理论已经在国际上引起了广泛的关注,

他也成了维也纳罗斯柴尔德医院(Rothschild Hospital)神经疾病学的

主任医生。在那里,他冒着生命和事业上的危险为精神病患者伪造诊断报

告,以帮助他们逃避纳粹对精神病患者实施的安乐死屠杀。

就在同一年,弗兰克作出了一个决定,一个改变了他一生的决定。他的事

业正在冉冉升起,而纳粹正对他虎视眈眈,他在1941年成功申请到了前往

美国的签证。当时,纳粹已经开始对犹太人进行包围并把他们送至集中营

,最开始时他们的目标还是犹太老人。弗兰克知道纳粹把他的父母带走只

是时间问题而已。他也知道,一旦他的父母被带走,他就有责任陪着他们

一起进入集中营,并帮助他们治疗在集中营期间产生的心理创伤。可在另

一方面,作为一个拿着签证的新婚男人,他又想逃往安全的美国,并在事

业上有所建树。

作家安娜(AnnaS.Redsand)所著的弗兰克传记对当时的情况是这么描述

的:弗兰克感到心烦意乱,不知如何是好,于是他前往维也纳圣史蒂芬大

教堂(St.Stephan's Cathedral)清理思路。伴随着管风琴的音乐,他不

断问着自己,“难道就这样抛下我的父母吗?难道让我对他们说一声再见

,然后把他们丢给命运的安排吗?”他的责任何在?他在寻求“上帝的启

示”。

当他回家时,他找到了上帝的启示。他一进门就发现桌上躺着一块大理石

。父亲告诉他,这块石头来自于附近一所被纳粹拆毁的犹太教堂的废墟。

大理石上记着十诫中的一条片段——当孝敬父母。于是,弗兰克作出了决

定,无论美国有多么安全,对他的事业多么有益,他都要留在维也纳。他

把个人的追求放在了一边,服务家庭,在进了集中营后,服务那些被关押

的囚犯们。

弗兰克从他早年的经历和被关集中营时经受的非人折磨中学到了很多智慧

:“人类生存在世,总是会向某个方向前进,这个方向也许指向了某个人

,也许指向了某件物,但一个人的行动更多地是为了别人,而不是为了自

己。也许是为了追寻某种意义,也许是为了遇见某个人。一个人愈忘我—

—为了所爱之人、所爱之物燃烧自己——那个人才愈加是一个真正的人。

包麦斯特和他的同事们都同意这个观点,人生而为人,其独特的一生就是

为了追寻生命的意义。把私利放在一边,为了超越自我的某人某物而服务

。多“给予”,少“索取”。我们不仅仅是在表现最基本的人性,我们也

应该承认:追求幸福,并不是生命的全部意义。


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